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Blues in Athena

En tant que double W.C. Nominé aux Handy Awards, qui a fait une tournée avec Lynwood Slim, Janiva Magness, Charlie Musselwhite et The Fabulous Thunderbirds, ainsi que des performances avec James Cotton, Pine Top Perkins, Hubert Sumlin, Mojo Buford, Ted Harvey, Larry Carlton, Robben Ford, Michael Landau , Elvin Bishop, Ronnie Earl, Doyle Bramhall, Michelle Branch et bien d'autres… Kirk Fletcher est considéré aujourd'hui comme l'un des meilleurs jeunes guitaristes de la scène blues.

 

Né en 1975 à Bellflower en Californie, Kirk a commencé à jouer de la guitare à l'âge de huit ans après avoir vu son frère Walter jouer à l'église de leur père. À douze ans, il a assisté au Long Beach Blues Festival où il a vu des gens comme Albert Collins, Bobby Blue Bland, (accompagné de Wayne Bennett) et les Staple Singers. Ce fut une expérience qui a changé sa vie en réalisant que c'était la musique qu'il voulait jouer.

 

Alors qu'il était encore au lycée, il a découvert un petit mais légendaire magasin de musique de Los Angeles appelé Music Works, où il a rencontré le propriétaire Jim Foote: «Rencontrer Jim a été inestimable dans ma recherche de son et d'une meilleure compréhension de la mécanique de l'instrument, et c'était une scène très cool pour faire partie de ... c'est comme ça que j'ai rencontré Jeff Rivera, qui à l'époque était le guitariste de Robben Ford. J'ai pu l'aider et être une mouche sur le mur pour certains des événements musicaux les plus incroyables de ma vie jusqu'à ce moment ... et cela a renforcé ma musicalité! " Pendant ce temps, il a joué avec l'artiste R&B Christopher Williams et jouait du gospel chaque semaine à The House of Blues, avec Brent Jones & The T.P. Mob, où il a également partagé la scène avec des artistes tels que Stephanie Mills et Jackson Browne.

 

Au milieu des années 90, Kirk rencontra Al Blake, le leader du Hollywood Fats Band qui devint le mentor du jeune guitariste. Blake lui a fait découvrir une grande variété de musiques de blues: «Al m'a fait découvrir des artistes de blues aussi divers que The Mississippi Sheiks à Tommy Johnson ... nous parlons avant Robert Johnson ... c'est ainsi que nous sommes allés loin! " et c'est grâce à Blake qu'il a également rencontré et lié avec le guitariste Junior Watson, "Junior et moi nous réunissions pour fumer des cigares, boire de la tequila et parler des guitares ..."

 

À cette époque, Kirk rencontra et s'assit avec la légende de l'harmonica Lynwood Slim, "Je je suis reconnaissant à Slim de m'avoir donné une scène sur laquelle jouer ... »et c'est alors que Kirk a sorti son premier effort solo« I'm Here & I'm Gone »pour le label JSP. «Cela m'a donné l'occasion de rendre hommage à mes influences et d'établir ma carrière solo». La réputation de Kirk grandissait parmi les joueurs de harpe de la ville, et grâce à une introduction, encore une fois, par Al Blake, Kirk a rencontré Kim Wilson, et environ un an plus tard, a reçu un appel pour rejoindre la revue de blues de Kim Wilson. "J'ai joué avec Kim pendant plus de 2 ans ... quand il ne travaillait pas avec les T-birds", avec pour résultat l'album "Smoking Joint" nominé aux Grammy Awards.

 

En 2003, Kirk a enregistré son deuxième album "Shades of Blue" et cela lui a attiré encore plus d'attention dans la communauté du blues, "Charlie Musselwhite a découvert mon nom par le biais du musicien de blues Doug MacLeod ......, Charlie avait besoin d'un guitariste et a appelé moi », ce concert était spécial pour Kirk,« Il m'a donné la liberté de trouver ma voix à la guitare ». Il a passé trois ans en tournée avec Charlie et pense que c'est là qu'il a développé son style unique. Un an plus tard, après un autre appel de Kim, il rejoint The Fabulous Thunderbirds, où il contribue et enregistre sur leur album «Painted On». «Je me suis fait des amis pour la vie à Nick, Ronnie, Jimi, Steve et Gene». En 2007, il a donné un préavis afin de poursuivre sa carrière solo, et c'est alors qu'il a rencontré le légendaire guitariste et producteur Michael Landau. «Nous avons d'abord joué ensemble au Baked Potato à L.A., nous sommes rapidement devenus amis et très connectés musicalement». Au cours des dernières années, Kirk s'est produit dans toute l'Europe en tant que tête d'affiche et a occasionnellement tourné aux États-Unis avec Doyle Bramhall et Michelle Branch. À la maison, il donne des conseils ouverts au Guitar Institute of Technology d’Hollywood. Actuellement, il est prêt à sortir son troisième album solo, "My Turn".


Source : https://bluesinathena.wixsite.com/bluesinathena

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